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Comunicado FONGI Sentencia Bernardo Caal

Wednesday, November 14, 2018 - 15:26

El Foro de ONG's Inte rnacionales en Guatemala, en representación de 28 organizaciones  de  las  sociedades civiles de Alemania, Bélgica, Canadá, España, .los  Estados  Unidos,  Ho landa  ,  Ir landa,  Noruega,  Suecia  y Suiza expresamos nuestra más alta preocupación ante la sentencia  dictada  el  9  de  noviembre  2018  que condena al defensor de derechos humanos, Bernardo Caal, a 7 años y 4 meses de cárcel por los delitos de detenciones .ilegales y robo agravado.

Bernardo Caal Xol es líder comunitario Q' eqchi del municip io de Santa Ma ria Cababón e integrante del Colect ivo Madre Selva. Presentó una so Lic itud de amparo ante la Corte de Constitucionalidad a favor de las comunidades indí genas afectadas por la hidroeléctrica Oxee. El 4 de enero del 2017, la Corte Suprema de Justicia-CSJ, otorga amparo definitivo a favor de Bernardo Caal, suspendiendo las licencias de los proyectos Oxee y exigiendo al MEM que realice la Consulta.

La consulta comunitaria de buena fe, del pueblo Q' eqchi ' de Santa María Caha bón, se realizó el día 27 de

agosto de 2017, cuando 26,537 personas votaron NO a la  ins talación  y  funcionam iento de las  hidroeléctricas Oxee y Oxee rr, de las empresas OXEC S.A y RENACE S.A, en el municip io d e S anta María Caha bón, Alta Verapaz. En el marco de dicha consulta, hubo 12 votos a favor de las dos hidroeléct ricas, y 5 abstenciones.

Bernardo Caal fue arrestado en enero 2018. Previo a su captura, hubo actos de intimidación y  una campaña de difamación en las redes sociales. El proceso penal en su contra ha sido marcado por atrasos, liti gio malicioso, intimidaciones hacia el líder comunitario, sus abogados y el Colectiva Madre Selva. Todas estas acciones fueron acompañadas por una campaña constante de difamación en los medios locales y nacionales en contra del líder comunitario y del Colectivo Madre Selva, según un patrón de criminalizac ión conocido también en otros casos emblemáticos de persecución penal de liderazgos locales activos en la defensa del territo1io.

Durante su visita a Guatemala en mayo 2018, la Relatora Especial de  la ONU sobre los Derechos de  los Pueb los Indlgenas, Tauli-Corp uz, visi tó a Bernardo Caal en la carcel y expresó su preocupación por la seguridad e integredad fisica del defensor. Ella instó "al gobierno a tomar medidas para asegurar la  protección de la integridad física de estos defensores privados de libertad" y expresó sus preocupaciones sobre "la incidencia del abuso de los procedimientos cr iminales contra las personas indígenas que defienden sus tierras y recursos. En la mayoría de los casos, la  causa subyacente es la falta de seguridaden la tenencia de la tierra de las comu nidades indígenas."

Además resaltó " patrones similares en relación con estos delitos, que a menudo incluyen acusaciones como usurpación agravada, asociación ilícita, secues tro, robo, coerción, instigación al crimen  e  incluso  asesinato (...) Eo muchos de estos casos las empresas o grandes propietarios participan como querellantes adhesivos contra las defensoras y defensores indígenas y tienen un papel fundamental en que procedan los casos de criminalización."

La criminalización de defensores y defensoras de derechos humanos, sobre todo de líderes indígenas  y campes inos, ha con tinuado a pesar de la existencia de la se ntencia de lajueza Yasmin Barrios en el caso de los presos políticos de Huehuetenango, cuando ella llamó la atenc n so bre el mal uso de los procesos judiciales para criminalizar los defensores y las defensoras de derechos humanos.

Esta sentencia pone en riesgo la imparc ialidad del sistema jurídico en casos contra defensores y defensoras de derechos hum anos , la falta de debido proceso y la falta de evidencia que vinculan los y las defensores a los hechos de los que se les acusa. Además, la participación de las empresas como querrellantes adhesivos a la acusación señala a la cooptación del sistema jurídico por intereses privadas.

Como organizaciones de la com unidad internacional

        Expresamos nuest ra solidaridad con Bernardo Caal, s u familia, el Colec tivo Madre Selva y los/las otros/as lideres/as comunitarios/as e indígenas que enfrentan procesos penales como resultado de su labor en defensa de los derechos humanos y los derechos de sus com unidades de defender sus tierras y territorios.

        Llamamos al sistema judicial a respetar los principios de debido proceso para defensores y defensoras de derechos humanosque enfrentan procesos penales;

        Instamos a los miembros de la comunidad internacional a  incrementar  sus acciones de observación de la situación de los derechos humanos en Guatemala y fortalecer su  trabajo de acompañamiento  a la sociedad civíl guatemalteca.

 

Foro de ONGs Internacionales en Guatemala - FONGI Guatemala, 12 de noviembre 2018